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Las prohibiciones de cigarrillos y alcohol no tienen precedentes y están equivocadas

Las políticas que tenían como objetivo hacer que una crisis de salud pública fuera más manejable podrían terminar agregando combustible al fuego y ser la gota que colmó el vaso para el colapso del sistema de salud.


Si bien la prohibición del alcohol en Sudáfrica se ha relajado parcialmente, los fumadores y los vapeadores todavía se ven privados de comprar cigarrillos y líquidos electrónicos.

Lo que primero fue una medida de salud temporal en marzo, durante los primeros días del confinamiento, ahora ha ido mucho más allá de lo temporal y está infringiendo activamente la libertad de elección de Sudáfrica.

Afortunadamente, Sudáfrica no ha sido uno de los países más golpeados por el Covid-19. Dicho esto, la respuesta de política pública del país para prohibir por completo la venta de alcohol y nicotina es una de las más duras del mundo.

Como consumidor de nicotina en el Reino Unido, uno de los países más afectados a nivel mundial, siempre podía ir a mi tienda local y comprar nuevos cartuchos de vaporizador o un paquete de cigarrillos. En tiempos normales, estos productos son una buena distracción de un día estresante.

Durante un confinamiento sin precedentes, jugó un papel importante para mantenerme cuerdo, permitiéndome lidiar con la realidad de tener mi movimiento limitado, algo que miles de millones de personas experimentaron por primera vez.

Al reflexionar sobre mi capacidad para comprar estos productos durante la pandemia, queda bastante claro que las prohibiciones del presidente de SA, Cyril Ramaphosa, fueron una extralimitación masiva. La prohibición fue justificada por el presidente bajo el lema de la salud pública, pero se basó en una ciencia defectuosa.

Si bien Ramaphosa justificó la prohibición para proteger los sistemas respiratorios de los sudafricanos, el consumo de nicotina en realidad podría ser beneficioso para los pacientes, ya que podría prevenir y reducir la probabilidad de síntomas fuertes de covid-19. Contra la evidencia científica, él y su ministro de salud afirmaron que los fumadores se beneficiarían de la prohibición y anunciaron una extensión de la prohibición.

Parece que esta política tuvo más que ver con obligar a los fumadores a dejar de fumar de golpe que con el covid-19.

Y, mientras los consumidores y los minoristas en Sudáfrica sufren esta extralimitación del gobierno, el crimen organizado y el mercado negro prosperan.

Las redes globales, como BBC y CNN, presentaron historias sobre el auge de los negocios del mercado negro de alcohol y cigarrillos en tiempos de cierres, que actuaron como un programa de estímulo real para los traficantes ilegales.

Cuando camino en mi supermercado local en Londres, veo esfuerzos significativos por parte del personal para mantener el lugar limpio, tener poca interacción con los clientes y mantener el contacto físico al mínimo. Todo esto ayuda a reducir la propagación del virus.

Los traficantes ilegales no cumplen con las recomendaciones de salud pública para ayudar a detener la propagación del virus porque ya están realizando actos ilegales. Prohibir la venta de estos productos no significa que los sudafricanos no los comprarán, solo significa que no los obtendrán en entornos seguros y legales. Un aumento en la actividad del mercado negro pone a más ciudadanos en riesgo de propagar el virus, lo cual es un escenario perdedor para todos los involucrados.

El peligro de una mayor demanda de cigarrillos ilegales o alcohol de contrabando no termina con la propagación del virus. La calidad deficiente y, a menudo, peligrosa de los productos podría sobrecargar aún más el sistema de salud pública de Sudáfrica. Sabemos por décadas de observación que los productos del mercado negro son mucho más riesgosos para los consumidores.

Mientras cometen estos actos ilegales, los traficantes y productores casi siempre toman atajos, lo que solo exacerba las preocupaciones de salud pública existentes que existen para el alcohol y la nicotina.

En pocas palabras, al tratar de evitar que los sudafricanos consuman alcohol o nicotina, Ramaphosa ha empujado a sus ciudadanos a manos de actores criminales y los productos peligrosos que venden.

Políticas que fueron destinado a hacer una crisis de salud pública más manejable podría terminar echando leña al fuego y ser la última gota para el colapso del sistema de salud.

Sudáfrica debería poner fin a la prohibición de la venta de productos lo antes posible y seguir a países como el Reino Unido, Brasil, Canadá o Alemania y legalizar la venta de productos de nicotina.

– Fred Roeder es director gerente del Consumer Choice Center, un grupo de defensa del consumidor que ha recibido fondos de las industrias del tabaco, el cannabis, la energía, los bienes de consumo y el vapeo.

Publicado originalmente aquí.


El Consumer Choice Center es el grupo de defensa del consumidor que apoya la libertad de estilo de vida, la innovación, la privacidad, la ciencia y la elección del consumidor. Las principales áreas políticas en las que nos centramos son digital, movilidad, estilo de vida y bienes de consumo, y salud y ciencia.

El CCC representa a los consumidores en más de 100 países de todo el mundo. Supervisamos de cerca las tendencias regulatorias en Ottawa, Washington, Bruselas, Ginebra y otros puntos críticos de regulación e informamos y activamos a los consumidores para que luchen por #ConsumerChoice. Obtenga más información en ConsumerChoicecenter.org

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