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Pregúntele a cualquier fumador y le dirá que fumar cigarrillos es un hábito asquerosamente caro.

Cuesta entre RM12 y más de RM20 por paquete, después de impuestos, el fumador promedio puede gastar fácilmente más de RM100, solo una semana, para rascarse la picazón de la nicotina.

Debido a este alto mantenimiento, no sorprende que la mayoría de los fumadores de Malasia estén recurriendo a cigarrillos baratos de contrabando ilegal para satisfacer sus antojos.

Según un grupo internacional de defensa del consumidor, el Consumer Choice Center (CCC), más del 60% de los 5 millones de fumadores de Malasia consumen regularmente cigarrillos ilegales.

Además, se reveló que las autoridades policiales de Malasia habían logrado evitar que más de 450 millones de cigarrillos entraran en el país solo entre enero y junio de 2020, en comparación con los más de 230 millones confiscados durante el mismo período del año anterior. Demostrando que el mercado negro del tabaco está más floreciente que nunca en el país.

La razón de esto es simplemente porque estos cigarrillos de contrabando ilegal son mucho, mucho más baratos que los cogollos de marca premium que se encuentran sin receta, y solo cuestan entre RM3 y RM5 dependiendo de dónde los consigas.

Sin embargo, estos cigarrillos baratos representan más peligro para el país de lo que nos imaginamos.

Desde el punto de vista de la salud, un estudio de 2015 realizado por la Universidad Malaya (UM) reveló que se ha descubierto que los cigarrillos ilícitos contienen tres veces más alquitrán y nicotina que lo permitido por la ley de Malasia, además de tener la tendencia a mezclarse y contaminarse con otras sustancias y químicos desconocidos, que probablemente haría un daño incalculable en los pulmones de un fumador y de un fumador pasivo.

Económicamente, el mercado negro de cigarrillos drena al país de sus ingresos fiscales. El CCC informa que Malasia sufre una pérdida anual de RM5 mil millones debido a que los malayos eligen optar por la opción barata e ilegal.

La existencia de tales mercados negros también es perjudicial para el propio país, ya que los ingresos obtenidos del tráfico y la venta de cigarrillos ilegales inevitablemente respaldan a las bandas criminales y la importación de otros bienes ilícitos como drogas, productos de imitación e incluso personas.

Para abordar este problema, la CCC sugiere una reforma radical al impuesto del país sobre los cigarrillos.

Dado que el precio es un factor clave que hace que los consumidores recurran a los cigarrillos ilegales, el gobierno debe considerar reformas de impuestos y precios para los productos de tabaco como una medida para abordar los cigarrillos ilegales. Al final del día, la reducción de la demanda de cigarrillos ilegales mediante reformas fiscales también ayudará a reducir la carga única sobre la aplicación para abordar el mercado negro del tabaco.

Director General de CCC, Fred Roeder

Publicado originalmente aquí.


El Consumer Choice Center es el grupo de defensa del consumidor que apoya la libertad de estilo de vida, la innovación, la privacidad, la ciencia y la elección del consumidor. Las principales áreas políticas en las que nos centramos son digital, movilidad, estilo de vida y bienes de consumo, y salud y ciencia.

El CCC representa a los consumidores en más de 100 países de todo el mundo. Supervisamos de cerca las tendencias regulatorias en Ottawa, Washington, Bruselas, Ginebra y otros puntos críticos de regulación e informamos y activamos a los consumidores para que luchen por #ConsumerChoice. Obtenga más información en ConsumerChoicecenter.org

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