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Die konservative Säuberung von Big Tech wird zu strengeren Vorschriften führen.

Anfang dieses Monats sperrte Twitter das persönliche Konto von Donald J. Trump (@realdonaldtrump) und schränkte gleichzeitig das offizielle Konto des Weißen Hauses ein, sodass der Präsident der Vereinigten Staaten nicht in der Lage war, direkt mit der Nation und ihren Wählern auf der Plattform zu kommunizieren. 

Für viele Konservative war der Versuch, Trump nach den Unruhen im Kapitol am 7. Januar von Twitter zu verbannen, ein Angriff auf die Meinungsfreiheit, und seitdem haben viele Führer auf der ganzen Welt auch verurteilt, wie Twitter mit der Situation umgegangen ist. 

Bundeskanzlerin Angela Merkel kritisierte Twitter für die Sperrung des Kontos von Präsident Donald Trump und betrachtete das Verbot als Bedrohung der Meinungsfreiheit. Der EU-Kommissar Thierry Breton sah in der Entscheidung von Twitter einen totalen Bruch mit der Vergangenheit und nannte sie in einem von veröffentlichten Kommentar „den 11. September-Moment der sozialen Medien“. Politisch. Der amtierende australische Premierminister Michael McCormack sagte, Trumps Blockade käme einer Zensur gleich. Und der französische Juniorminister für Angelegenheiten der Europäischen Union, Clement Beaune, sagte gegenüber Bloomberg, dass „dies von den Bürgern entschieden werden sollte, nicht von einem CEO.“

Andere Social-Media-Plattformen wie Facebook, Instagram, Snapchat, TikTok und YouTube folgten Twitter und jetzt ist Trump von praktisch allen großen Plattformen da draußen gesperrt, meistens auf unbestimmte Zeit. Diejenigen, die das Twitter-Verbot von Donald Trump und die Säuberung Tausender konservativer Konten auf der Plattform gutheißen, beschwören gerne das Mantra herauf, dass Konservative, wenn sie glauben, sie seien „abgeschaltet“, auch Trost darin finden sollten, dass der freie Markt bietet eine Alternative und Wettbewerb. Allerdings ist es nicht so einfach.

Social-Media-Plattformen genießen ein großes Privileg, das nicht viele andere Unternehmen oder Branchen haben. Sie legen ihre eigenen Regeln unter ihren Nutzungsbedingungen fest und haben die vollständige Kontrolle über ihre Plattformen. Diese extreme Macht erschwert es Benutzern und Unternehmen, die sich ungerecht behandelt fühlen, eine sorgfältige Prüfung ihrer Ansprüche. Da sie nirgendwo hingehen können, um sich Gehör zu verschaffen, steht eine letzte Verteidigungslinie immer noch und ist stärker denn je: der Markt.

Nach dem Verbot der Konten von Donald Trump, die über 80 Millionen Follower auf Twitter hatten, begannen einige Verbraucher, die Social-Media-Plattformen und -Dienste aufzugeben, von denen sie glauben, dass sie zensieren und auf konservative Äußerungen abzielen. Viele bekannte politische Konten, wie z James Woods Berichten zufolge verloren 7.000 Follower in 48 Stunden und die Erbstiftung, eine konservative Denkfabrik, verlor 45.000 Follower. Noch mehr zentristische politische Konten als David Rubin meldete einen Rückgang von über 35.000 Follower auf Twitter. Auch der republikanische Gesetzgeber verlor Tausende von Anhängern. Laut USA Today, etwa 42% der Konten – 213 – hatten am 13. Januar weniger Follower als am 6. Januar. Die überwiegende Mehrheit dieser Konten – 200 – gehörte Republikanern. Infolgedessen fielen die Twitter-Aktien in der nächsten Woche um mehr als 10%. Facebook fiel um 4% auf $256,84, die Alphabet-Aktie fiel um 2,2% auf $1.766,72 und die Amazon-Aktie fiel um 2,2% auf $3.114,21.

Der Markt hat so reagiert, weil große Tech-Unternehmen die Nutzer durch den direkten Ausschluss von Konten verprellen und weil die Leute die Plattformen einfach alle zusammen verlassen, um Alternativen wie z Gab und RumpelnParler war eine beliebte Alternative für Twitter, wurde aber letzte Woche aus dem Internet gelöscht, nachdem sowohl Apple als auch Google die App aus ihren Stores entfernt hatten und Amazon hat entschieden die Website nicht auf ihren AWS-Servern zu hosten. 

Die meisten der heutigen Social-Media-Plattformen sind kostenlos, da sie täglich Daten über ihre Benutzer sammeln, von der Standortsuche über die Websitesuche bis hin zum Fingerabdruck all Ihrer Geräte. Diese Informationen werden an Werbetreibende verkauft, die Ihre Interessen berücksichtigen. Wie wir haben geschrieben, ist diese Vorgehensweise sowohl innovativ als auch zur Unterstützung der von uns verwendeten sozialen Mediennetzwerke. Das Geschäftsmodell ist jedoch nicht nachhaltig, wenn Technologieunternehmen nicht in der Lage sind, aktuelle Informationen über ihre Nutzer zu sammeln, oder schlimmer noch, wenn die Verbraucher, die die Werbetreibenden erreichen möchten, nicht mehr auf ihren Plattformen sind. 

Twitter-CEO Jack Dorsey, dessen Aktien diese Woche am stärksten gefallen sind, scheint dies auf die harte Tour erkannt zu haben. Seine Strategie mag zurückgeschlagen haben, denn jetzt sind Millionen von konservativen Verbrauchern im Internet unterwegs, ohne ein Zuhause, und suchen verzweifelt nach einem neuen Ort, an dem sie gehört und frei gesprochen werden können. Er anerkannt letzte Woche, dass das Verbot von Trump von Twitter „einen Präzedenzfall schafft, den ich für gefährlich halte: die Macht, die eine Einzelperson oder ein Unternehmen über einen Teil der globalen öffentlichen Konversation hat“.

Tech-Unternehmen sollten sich darüber im Klaren sein, dass sie zwar jetzt eine privilegierte Position genießen, diese aber möglicherweise nicht lange anhält. Die Europäische Kommission hat beispielsweise zwei Vorschläge vorgelegt, die digitale Giganten stärker einschränken würden. Der erste ist der Digital Markets Act, das Herzstück der europäischen digitalen Pläne, die darauf abzielen, den Online-Wettbewerb in einer vom Silicon Valley dominierten Welt zu stärken. Das zweite ist das Gesetz über digitale Dienste, das darauf abzielt, die Verbreitung illegaler Inhalte und Waren im Internet zu begrenzen, wodurch Online-Plattformen für die Verbreitung solcher Inhalte verantwortlich gemacht werden. Andere Länder könnten auch versuchen, digitale Dienste auf eine Weise zu regulieren, die Technologieunternehmen und vor allem die Wahlmöglichkeiten der Verbraucher beeinträchtigen würde. Polen bspw. Pläne die Zensur von Social-Media-Konten illegal zu machen: „Algorithmen oder die Eigentümer von Konzerngiganten sollten nicht entscheiden, welche Ansichten richtig sind und welche nicht“, schrieb Ministerpräsident Mateusz Morawiecki vergangene Woche auf Facebook.

Derzeit ist ein freier Markt immer noch die stärkste Möglichkeit, Verbrauchern eine Stimme zu geben und ihre Entscheidungen deutlich zu machen. Dies könnte sich in Zukunft ändern, aber es ist beruhigend zu wissen, dass Verbraucher und private Unternehmen selbst dann auf die Kraft von Angebot und Nachfrage zählen können, wenn Regierungen scheitern. Und wenn Sie mich fragen, würde ich es für nichts anderes eintauschen.

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