Canada

Report: Health Canada’s Cannabis Rule Changes Will Hurt Consumers – Building Must Be In Place Before Application

Toronto – On Wednesday, Health Canada announced that it will make significant changes to the process for approving licensed cannabis producers. Specifically, Health Canada will now require all new producer applicants to have a fully built and compliant site at the time of their application. Health Canada has justified the move by citing that a majority of applications in the current process undergo review, but have not yet provided evidence that they have a fully built and compliant production site.

The fear is that red tape and a major initial financial output would be too much for business owners.

David Clement, Toronto based North American Affairs Manager of the Consumer Choice Center (CCC), said “This move is a significant blow for Canada’s cannabis market, especially cannabis consumers nationwide.

“The process to qualify as a licensed producer is already incredibly rigid. These changes will simply make it harder for new producers to enter the market, which ultimately ends up hurting recreational consumers and medical patients. More red tape will translate into higher prices for consumers, and less product availability. Higher prices and poor access will encourage consumers to continue to purchase in the black market, which runs directly against the Federal Government’s stated goal for legalization,” said Clement.

“If Health Canada has an issue with the amount of pre-approved producers who end up grow-ready, then they should simply liberalise the regulations on the production side to make it easier for producers to go from paper review to fully operational. Rather than take this approach, the government has doubled down on bureaucracy and red tape, which harms everyone involved,” said Clement.

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Ontario reveals housing supply action plan

With a focus on making it easier to build (and afford) a wider variety of housing, the action plan is being called a win for consumer choice. Heather Bone, a Toronto-based Research Fellow for the Consumer Choice Center (CCC) and Economics Ph.D. Student at the University of Toronto, said: “It is good to see the province is doing its part to reduce the red tape that makes it so difficult for developers to build.”

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Don’t blame Doug Ford for the costs of breaking unfair beer retailing contracts

Opinion: We should blame politicians who set up and maintained a system that has both inconvenienced and overcharged consumers for nearly a century.

A lot has changed in the last 92 years, but Ontario’s alcohol policy is one thing that has remained largely the same. Following the repeal of alcohol prohibition in 1927, the province granted Brewers Warehousing Co. (later Brewers Retail/The Beer Store) a monopoly over beer sales, to appease prohibitionists. Now Prohibition’s legacy lives on through The Beer Store’s near monopoly on beer sales today, and Ontario Premier Doug Ford is facing both political heat and legal threats by trying to challenge it.

If the Ford government follows its plan, beer and wine will be available in corner and big box stores by Christmas. Evidence suggests this policy will enhance consumer choice by expanding variety, increasing convenience, and lowering prices. Anindya Sen, an economist at the University of Waterloo, estimated that roughly $700 million in annual revenue earned by The Beer Store is incremental profit earned because of its monopoly status and ability to charge higher prices. Additionally, The Beer Store’s roots in Prohibition demonstrate that lack of access is a feature, not a bug, of the current retail system. This inconvenience may be why 54 per cent of Ontarians support allowing more privately owned stores to sell alcohol.

Modernizing alcohol sales is good public policy. While the LCBO’s earnings serve as a cash cow for the province, The Beer Store’s profits primarily go into the hands of large multinational brewers — Anheuser Busch-InBev, through its Labatt subsidiary; Colorado-based Molson-Coors; and Japan’s Sapporo, through its Sleeman subsidiary. Additionally, retail monopolies do little to promote social responsibility. As one of the authors’ research has shown, privatization of alcohol sales in Alberta was associated with a lower rate of impaired driving.

The precedent for this change exists, as convenience stores already sell lottery tickets and cigarettes, and face hefty penalties for selling to minors. Furthermore, alcohol liberalization isn’t only good for consumers, it’s good for the economy. By studying similar reforms in British Columbia, a new report from the Retail Council of Canada predicts that Ford’s proposed reforms would result in 9,100 new jobs and a $3.5-billion dollar increase in GDP.

We should not blame the Ford government for pursuing alcohol modernization

However, pursuing this change has had its own set of challenges. The Beer Store has threatened legal action against the province if it moves forward with its plan, citing its agreement with the previous Liberal government that limits the number and type of beer-retailing outlets in Ontario until 2025. Beer-industry insiders claim a breach of contract could cost Ontario up to $1 billion. While there are reasons to doubt this figure, including that estimates have rapidly grown from a previous estimate of $100 million in the short time since the story about the Ontario government’s plans broke, it has proven to be politically challenging for the Ford government. Critics have claimed that moving forward would be irresponsible due to the financial risk, with Ford being directly responsible for the potential losses.

There are two important lessons to take from these exorbitant claims. The first is that the figures that opponents of the plan are claiming are entirely unsubstantiated. They are simply the figures they claim. In order for them to have any legal weight whatsoever, they would have to be proven in court, which would require The Beer Store to open its books. Given the grandiose figures being tossed around, it is entirely possible that The Beer Store is bluffing in an attempt to maintain its privileged treatment. The second important lesson here is the price of cronyism overall. The government over-regulating and picking winners and losers in the market hurts consumers twice over. First through inflated prices and poor customer service, and again as taxpayers via legal challenges. Setting a precedent that the Ford government stands with consumers over special interests would clearly show that it stands for the people.

When it comes to placing blame, there is a lot to go around. We should blame the politicians who set up and maintained a retail system that has both inconvenienced and overcharged Ontario consumers for nearly a century. We should blame the previous government for attempting to tie the hands of subsequent leaders by signing the latest contract with The Beer Store. However, regardless of the outcome of the legal challenge, we should not blame the Ford government for pursuing alcohol modernization. While this move may be costly, it is necessary to right past wrongs and end Ontario’s Prohibition-era alcohol framework. Ford has lots to answer for, but not this.

Heather Bone is a research fellow at the Consumer Choice Center and an economics PhD student at the University of Toronto. David Clement is the North American affairs manager of the Consumer Choice Center.

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Cannabis au Luxembourg : « Éviter les erreurs du Canada »

À cause des taxes trop élevées sur le cannabis, entre 30 et 40% des consommateurs se tournent toujours vers le marché noir, ont souligné les spécialistes canadiens. (photo Tania Feller)

Des représentants canadiens de l’Agence pour le choix du consommateur sont venus à Luxembourg pour aider les décideurs politiques à faire les bons choix en matière de légalisation du cannabis.

Membres de la direction de l’ONG Consumer Choice Center (l’Agence pour le choix du consommateur, ou CCC), David Clement et Yaël Ossowski sont venus plaider pour une politique réglementaire intelligente en matière de légalisation du cannabis récréatif. Guidés par le porte-parole de l’organisation, le Luxembourgeois Bill Wirtz, les deux Canadiens vont aller à la rencontre des décideurs politiques pour les mettre en garde «contre certaines erreurs à ne pas commettre».

À la veille d’un voyage au Canada du ministre de la Santé, Étienne Schneider, le CCC rappelle que son premier objectif est «d’étouffer le marché noir», et qu’il ne sera pas atteint au Canada au vu des taxes trop élevées que le pays a choisi d’appliquer sur le cannabis. «Entre 30 et 40% des consommateurs se tournent vers le marché noir, car les prix y sont plus attractifs», témoigne David Clement.

Il paraît donc capital pour les activistes du CCC, comme ils se définissent, d’appliquer une taxe très modérée sur les produits pour éradiquer le marché parallèle. Dans certaines provinces canadiennes, ces taxes cumulées peuvent s’élever à 30%, ce qui décourage les consommateurs de se fournir légalement. Aux États- Unis, l’Alaska n’impose pas de TVA et la Californie reste modérée avec 15% de TVA sur le cannabis. Certes, le Colorado avec ses 30% de taxe a engrangé 245 millions de dollars de recettes fiscales, «mais elles ne devraient pas être le seul objectif de la légalisation du cannabis», insiste David Clement.

Contre le « paquet neutre »

Autre recommandation : autoriser la consommation sur la voie publique partout où le tabac est également toléré, contrairement à ce qu’a décidé l’État du Colorado et l’État de Washington où la consommation publique demeure illégale. Pourquoi ? Parce que les personnes à plus faibles revenus sont souvent locataires et les propriétaires leur interdisent souvent de fumer dans les logements. Les deux représentants canadiens se targuent d’avoir réussi «grâce à (leur) action» à faire changer d’avis le gouvernement de l’Ontario sur ce sujet.

«Malheureusement, l’absence de salons de consommation de cannabis est une occasion manquée de l’exemple canadien», estime le CCC alors qu’ils présentent plusieurs avantages : on peut y contrôler l’âge légal des consommateurs et ils permettent de fumer dans un lieu protégé, évitant ainsi aux gens d’être gênés par les volutes dans les lieux publics.

La vente aux non-résidents reste un point très discuté quand on évoque la légalisation du cannabis récréatif puisqu’il s’agit d’éviter un trafic transfrontalier. Là encore, une telle clause de résidence profite au marché noir.

Autre erreur figurant sur la liste du CCC, celle qui consiste à restreindre voire interdire le marketing pour le cannabis et le Canada l’a commise en préférant le «paquet neutre». «Nous voulons que les consommateurs prennent des décisions éclairées lorsqu’ils achètent une substance intoxicante comme le cannabis», défend le CCC. De plus, un paquet neutre permet aux criminels «de faire passer plus facilement leur produit pour un produit légal», et ainsi de brouiller les pistes. Mettre une marque sur un emballage, c’est éviter la contrefaçon et fidéliser le client si le produit est bon.

Simplifier la production

Enfin la production, c’est l’autre gros morceau de la future législation qui est très attendue. «Un bon régime réglementaire garantit que l’offre peut suivre le rythme de la demande, ce qui est vital pour détourner le consommateur du marché illégal», souligne le CCC. Cela signifie qu’il faut éviter les lourdeurs administratives et la réglementation très restrictive d’un pays comme le Canada. Les règlements de sécurité et la masse de formalités sont tels qu’ils ont découragé certains candidats de se lancer dans la culture du cannabis. «Au Québec, les magasins publics de cannabis ont dû fermer du lundi au mercredi en raison de pénuries d’approvisionnement et donc 35% des consommateurs sont restés fidèles au marché noir», indique le CCC.

Les coûts de construction des installations qui doivent respecter les exigences strictes établies par le législateur canadien empêchent un plus grand nombre de producteurs d’être sur le marché. Le CCC préconise un processus simplifié, mais encore il devrait être possible de s’approvisionner auprès de fournisseurs d’autres pays qui ont déjà une réglementation sur le cannabis.

«Si la légalisation est exécutée avec tiédeur et s’écarte de ces recommandations, nous craignons que des options illégales demeurent», conclut le CCC. Mais en les suivant, «les États peuvent s’assurer un marché du cannabis favorisant à la fois le choix et la sécurité des consommateurs».

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Luxemburg auf dem Weg zur Legalisierung: Lobby fordert verbessertes kanadisches Modell

Auf dem Weg zur Legalisierung von medizinischem und rekreativem Cannabis könnte sich die Regierung am kanadischen Modell inspirieren. Vertreter des Consumer Choice Center (CCC) besuchen derzeit Luxemburg. Die Lobbyisten wollen Entscheidern aus Politik und Gesellschaft das kanadische Modell vorstellen – und dafür werben, dass keine hohen Steuern auf Marihuana-Produkte erhoben werden.

Das CCC ist eine US-amerikanische Non-Profit-Organisation. Sein Ziel: Die Auswahl an Konsumgütern zu erhalten, die es durch staatliche Regulierung gefährdet sieht. Laut der Organisation Corporate Europe Observatory soll das CCC von der Tabaklobby und den konservativen Hardlinern Charles und David Koch finanziert werden. Seit 2017 ist die Organisation in der Europäischen Union tätig.

In Luxemburg versuchen CCC-Vertreter, mit Parteien und Ent- scheidern aus Politik und Gesellschaft Kontakt aufzunehmen. Sie wollen das kanadische Cannabis-Modell vorstellen – und warnen davor, dass der Staat zu hohe Steuern auf die Hanfprodukte erhebt. Im Oktober 2018 hat Kanada als erstes Land der Welt den Handel von Marihuana legalisiert. Cannabisprodukte werden in manchen kanadischen Provinzen teils bis zu 29 Prozent besteuert, erklärt das CCC. Die Organisation fordert, die anfallenden Steuern angemessen gering zu halten.

“Obwohl Steuereinnahmen ein wichtiger und strategischer Faktor sind, der bei der Legalisierung von Cannabis zu berücksichtigen ist, sollte es nicht das alleinige Ziel von Gesetzgebern sein, die ihre Märkte für Cannabis öffnen wollen. Durch die Beibehaltung eines niedrigen und wettbewerbsfähigen Steuersatzes kann Luxemburg den legalen Konsum ermöglichen. Dies wird sich sowohl bei den Steuererhebungen als auch für allgemeine Investitionen in der Gesamtwirtschaft positiv erweisen”, sagte David Clement, der North American Affairs Manager des CCC.

Billigstes Grad in Kanada: 7,31 Euro

Schätzungsweise die Hälfte des verkauften Cannabis in Kanada wird immer noch auf dem Schwarzmarkt umgesetzt. Der Grammpreis für das billigste Gras beträgt rund 11 kanadische Dollar (umgerechnet 7,31 Euro). Damit sich diese Situation nicht in Luxemburg wiederholt, würden die Experten der Regierung raten, Cannabisprodukte nicht zu hoch zu versteuern. Denn der Schwarzmarkt floriert, wenn viele Menschen vom legalen Handel ausgeschlossen sind. Um diesem Trend entgegenzuwirken, würde das CCC den Verkauf von Cannabisprodukten auch an Nicht-Luxemburger begrüßen.

Momentan ist es in Kanada verboten, in der Öffentlichkeit Gras zu rauchen, Coffeeshops gibt es nicht. Somit wurde einkommensschwachen Konsumenten die Möglichkeit genommen, in einem legalen Rahmen ihren Joint zu rauchen. Im Gegensatz hierzu darf jeder Volljährige zu jeder Zeit 30 Gramm Gras bei sich tragen. Das CCC schlägt vor, den Konsum von Marihuana in Luxemburg ähnlich zu reglementieren wie den Konsum von Tabak.

Keine Einzelheiten zum Gehalt

Cannabis darf momentan in Kanada legal vertrieben werden. Die Konsumenten erhalten jedoch keine Einzelheiten zum CBD- oder THC-Gehalt. CBD-Gras kann schon länger ohne Rezept in Hanfläden in Luxemburg erworben werden. CBD gilt als nicht-psychoaktives Cannabinoid – es wirkt sich also nicht auf das zentrale Nervensystem aus, weshalb die Wahrnehmung auch nicht verändert wird. Für den Rausch sorgt der Wirkstoff Tetrahydrocannabinol (THC).

Auch über die Wirkungen dürfen die Verkäufer nicht informieren. David Clement sieht hier vor allem die Erstkonsumenten unnötigen Gefahren ausgesetzt. “Ein sichtbares Branding ermöglicht es den Kunden zudem, ein Vertrauensverhältnis zu ihrer Marke aufzubauen.” Um Engpässe zu vermeiden, rät das CCC, die Zulassungslizenzen nicht zu deckeln. Ob sich die Regierung bei der Legalisierung von rekreativem Gras nur an dem aktuellen kanadischen Modell orientiert oder ob die Verbesserungsvorschläge der Experten des CCC berücksichtigt werden, ist zurzeit noch nicht absehbar.

Parlamentarische Arbeitsgruppen sind derzeit dabei, alle möglichen Optionen in Sachen Cannabis-Legalisierung abzuwägen. Gesundheitsminister Etienne Schneider wird in naher Zukunft auf jeden Fall mit einer Delegation nach Kanada reisen, um sich vor Ort ein Bild zu machen.

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