Agriculture

El grupo de consumidores consulta el doble estándar inexplicable de la UE sobre los OGM

El grupo internacional de defensa del consumidor señaló que el Parlamento Europeo ha autorizado recientemente una excepción temporal de las normas sobre ingeniería genética, para permitir que el desarrollo de la vacuna Covid-19 se beneficie de la tecnología de OGM.

Hasta hace unos meses, la UE era tajante en su prohibición sobre el uso de OGM en todo ámbito. 

La posición de la UE sobre los organismos genéticamente modificados (OGM) ha sido criticada por el Consumer Choice Center, que lo ha calificado de “doble estándar inexplicable”.

En una declaración, citada por el grupo de consumidores, el Parlamento Europeo dijo: “La excepción facilitará el desarrollo, la autorización y, en consecuencia, la disponibilidad de vacunas y tratamientos de Covid-19”.

En respuesta a esto, el analista de políticas senior del Centro de Elección del Consumidor Bill Wirtz dijo que estaba “desconcertado por el cambio de opinión” de los miembros del parlamento, y agregó:

Si hubieras sugerido algo así hace seis meses, algunos legisladores se habrían enfurecido.

“Ahora que Europa se enfrenta a la mayor emergencia de salud en nuestra vida, la innovación científica se necesita desesperadamente”.

Continuando con el tema de largo ruido, el analista dijo:

“La desafortunada realidad es que los OGM han sido tan altamente politizados que nos hemos alejado de una conversación sobria basada en evidencia.

Ahora es políticamente viable permitir la innovación científica para combatir este virus, pero en el área de la agricultura, todavía nos enfrentamos a un callejón sin salida. Si es seguro para las vacunas, ¿no deberíamos confiar también en la montaña de evidencia científica de que es seguro en los alimentos?

“Necesitamos repensar la directiva de 2001 sobre los OGM, que ha estado a la vanguardia de la desaceleración de Europa en ingeniería genética”, afirmó Wirtz.

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The Consumer Choice Center is the consumer advocacy group supporting lifestyle freedom, innovation, privacy, science, and consumer choice. The main policy areas we focus on are digital, mobility, lifestyle & consumer goods, and health & science.

The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at consumerchoicecenter.org

Consumer group queries EU’s ‘inexplicable double standard’ on GMOs

Consumer group queries EU’s ‘inexplicable double standard’ on GMOs

The EU’s stance on genetically modified organisms (GMOs) has been criticised by the Consumer Choice Center, which has labelled it an “inexplicable double standard”.

The international consumer advocacy group noted that the European Parliament has recently authorised a temporary derogation from rules on genetic engineering, to allow Covid-19 vaccine development to benefit from GMO technology.

In a statement, quoted by the consumer group, the European Parliament said: “The derogation will facilitate the development, authorisation and consequently availability of Covid-19 vaccines and treatments.”

In response to this, the Consumer Choice Center’s senior policy analyst Bill Wirtz said he’s “puzzled by the change of heart” of members of the parliament, adding:

If you had suggested anything of the sort six months ago, some lawmakers would have been furious.

“Now that Europe is facing the largest health emergency in our lifetime, scientific innovation is desperately needed.”

Continuing on the long-rumbling matter, the analyst said:

“The unfortunate reality is that GMOs have been so highly politicised that we have moved away from a sober evidence-based conversation.

It is now politically viable to allow for scientific innovation to fight this virus – but in the area of agriculture, we are still facing a dead end. If it is safe for vaccines, then shouldn’t we also trust the mountain of scientific evidence that it is safe in food?

“We need to rethink the 2001 directive on GMOs, which has been at the forefront of slowing Europe down on genetic engineering,” Wirtz claimed.

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Dangerous quotas: Limiting fertilizer imports might kill competition, benefit oligarchs

Thousands of outraged Ukrainian farmers from across Ukraine descended on Kyiv in late May in an attempt to block new import quotas on fertilizers. The limits, they said, would help monopolies and drive up an essential cost of food production.

Standing in front of the Cabinet of Ministers, they protested against a proposal by the Economy Ministry to cut fertilizer imports to 30%, a move that was supposed to make room for domestic producers.

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Helyettesíthető-e minden helyi termékkel?

A civil szervezet szerint az Európai Parlament Kereskedelmi és Fejlesztési Bizottságának véleménye tudománytalan mezőgazdasági elméleteket vezet be.

A Consumer Choice Center (CCC, Fogyasztói Választás Központja) fogyasztóvédő szervezet közleménye bemutatja, hogy az Európai Parlament Nemzetközi Kereskedelmi és Fejlesztési Bizottságának nemrégiben közzétett véleményébe a parlamenti képviselők beillesztették a következő 21. bekezdést (teljes másolatban):”Hangsúlyozza azt a tényt, hogy a COVID-19 által kiváltott zavarok előtérbe helyezték a globális élelmiszerrendszer sebezhetőségét; rámutat továbbá, hogy a mezőgazdasági piacok liberalizálása tovább erősíti az exportorientált mezőgazdaság ipari modelljét, amely jelentősen hozzájárul az éghajlatváltozáshoz, elősegíti az élőhelyek elvesztését és megteremti a vírusok kialakulásának és terjedésének feltételeit; úgy véli, hogy a rövid ellátási láncok és más helyi kezdeményezések ezzel szemben nagy lehetőségeket rejtenek az élelmiszer-rendszer jelenlegi hiányosságainak kezelésére azáltal, hogy javítják a friss élelmiszerekhez való hozzáférést , biztosítja, hogy a gazdálkodók nagyobb értéket szerezzenek, és csökkenti a nemzetközi piacok zavarait és sérülékenységét; ezért sürgeti a Bizottságot, hogy dolgozzon ki stratégiát a kereskedelemorientált agrárpolitikától a helyi és regionális piacok felé való fokozatos eltolódás érdekében; “

„A legmegdöbbentőbb irónia az, hogy a Nemzetközi Kereskedelmi Bizottság azt mondja nekünk, hogy csökkentenünk kell a nemzetközi kereskedelmet és helyi termékeket kell vásárolnunk. Egyrészt az Európai Unió az Egyesült Államok után protekcionizmust követ, másrészt azt mondják nekünk, hogy ha az egységes piacról vásárolunk zöldséget, az sérülékennyé tesz a világjárványokra. Milyen felelőtlen dolog ezt írni!” – mondja Wirtz.

„Egyáltalán nincs bizonyíték arra, hogy a COVID-19 valamilyen módon kapcsolódik a „mezőgazdasági piacok liberalizációjához”. Valójában az az ország, amelyből az új koronavírus származott, nevezetesen Kína, kollektivista gazdálkodást folytat, és nincs jelentős élelmiszerkereskedelme. Kicsinyes összeesküvés-elméletekkel foglalkozni nem méltó az Európai Parlamenthez. Ezt mondják, aztán szerencsére észreveszem, hogy az EPP és az ID képviselői, mint például Gianna Gancia (Olaszország) és Anna Michelle Asimakopoulou (EPP) a vélemény ellen szavaztak.””A helyi termék vásárlása nem minden esetben oldható meg. Én luxemburgi állampolgár vagyok, és szeretek a helyi gazdáktól vásárolni. De ettől még a banántermesztés Luxemburgban meglehetősen eredménytelen és erőforrás-pazarló lenne.

Annak ellenére, hogy: az európai kereskedelem kétségtelenül az európaiak megértésének, versenyképességének és a mezőgazdasági ágazat fejlesztésének legfontosabb tényezője. Nem szabad azonban protekcionizmushoz fordulnunk, sem a nemzeti felsőbbrendűség nevében, sem az összeesküvés-elméletek mentségében “- zárja be Wirtz .


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Abordarea agriculturii de catre UE – un „Muzeu al Agriculturii”

Abordarea agriculturii de catre UE - un „Muzeu al Agriculturii”; Europa ar trebui să conducă calea inovării agricole; stiri agricole

Abordarea agriculturii de catre UE – un „Muzeu al Agriculturii”

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Abordarea agriculturii de catre UE - un „Muzeu al Agriculturii”; Europa ar trebui să conducă calea inovării agricole; stiri agricole

În ultimele două decenii, Europa a decis să meargă de una singura în politicile agricole. În timp ce atât America de Nord, cât și America de Sud și, de asemenea, Japonia s-au mutat într-o agricultură modernă și mai mult bazată pe tehnologie, Europa a mers înapoi și continuă să interzică progresele și metodele noi din agricultură. În discuțiile comerciale recente, diplomații americani de top au râs în mod repetat de cadrul de reglementare al UE, considerându-l invechit.

„Trebuie să eliminăm constrângerile pentru adoptarea de noi abordări și tehnologii inovatoare, inclusiv restricții de reglementare excesiv de greoaie și inutile.”

Acestea au fost cuvintele secretarului agriculturii din SUA, Sonny Perdue, într-o declaratie publicată de Euractiv în februarie. Într-o manieră ceva mai puțin diplomatică, ambasadorul SUA în Regatul Unit, Woody Wilson, a caracterizat abordarea agriculturii de catre UE ca fiind un „Muzeu al Agriculturii”.

Atât Perdue, cât și Wilson susțin că restricțiile Uniunii Europene asupra tehnologiei agricole moderne nu sunt durabile și limitează sever acordurile comerciale viitoare.

A judeca dacă acestea sunt corecte sau nu, nu este legat de cât de mult iubești sau urăști Statele Unite, ci cât de mult îți place sau urăști stabilitatea prețurilor la produsele alimentare. Noi, europenii, putem fi judecătorii acestui lucru.

Să evaluăm situația așa cum este. Atât agricultura convențională, cât și cea ecologică se ocupă de dăunătorii de care trebuie să scape pentru a nu pune în pericol securitatea alimentară și stabilitatea prețurilor pentru consumatori. Ambele necesită substanțe chimice ca parte a instrumentelor de protecție a culturilor.

Așa cum se intampla in Africa, invazia de lăcuste pot fi devastatoare pentru securitatea alimentară, iar știința climatică ne permite să detectăm că anumiti dăunători vor veni din locuri îndepărtate spre zonele noastre mai devreme, ceea ce face ca insecticidele să fie necesare. Pentru a evita ciupercile și micotoxinele mortale, folosim fungicide.

Din punct de vedere politic, aceste instrumente de protecție a culturilor chimice nu sunt populare, deoarece grupuri din ce în ce mai mari si mai radicali de ecologiști îi împing pe politicieni să le interzică.

Ceea ce pare să conteze este că instrumentele moderne de protecție a culturilor sunt etichetate ca fiind nesustenabile. Cu toate acestea, sustenabilitatea este insuficient definită și, astfel, a servit drept scuză pentru a îmbogăți concepțiile greșite existente despre agricultură.

Sustenabilitatea ar trebui să se bazeze pe o agricultură modernă și inovatoare

Sustenabilitatea ar trebui să se bazeze pe o agricultură modernă și inovatoare care să răspundă nevoilor mediului, siguranței alimentare, securității alimentare și prețurilor competitive pentru consumatori. Aceste instrumente sunt disponibile astăzi.

Prin inginerie genetică, oamenii de știință au găsit o modalitate de a reduce utilizarea produselor tradiționale de protecție a culturilor, crescând totodată randamentul culturilor. Însă încă o dată, o suspiciune politică față de inovația agro-tehnologică reprezintă o frână, în acest caz prin Directiva OMG din 2001, care practic interzice toată ingineria genetică în scopul culturilor.

Schimbările climatice modifică modul în care producem alimente indiferent dacă le dorim sau nu. Bolile rare sunt tot mai prezente.

Modificările genetice specifice ne permit să depășim mutațiile aleatorii ale trecutului și să dezvoltăm schimbări precise în domeniul alimentelor.

Statele Unite, împreună cu Israel, Japonia, Argentina și Brazilia, conduc lumea cu reguli permisive pentru editarea genelor. Această nouă tehnologie poate îmbunătăți speranța de viață, securitatea alimentelor și prețurile produselor alimentare pentru toți consumatorii. Prin comparație, regulile UE au 20 de ani și nu sunt bazate pe știința actuală.

Vor americanii să concureze cu fermierii europeni și să vândă cantități din ce în ce mai mari de mâncare pe acest continent?

Acest lucru nu este doar în mod evident, dar este, de asemenea, reciproc. Dacă am investi cât mai mult timp în demonizarea produselor americane si în promovarea produselor europene peste hotare, atunci fermierii noștri s-ar extinde masiv pe piața americană cu produse superioare. În acest scenariu, consumatorii își păstrează opțiunile de hrană, iar comercianților cu amănuntul și producătorilor trebuie să li se solicite etichetarea originii alimentelor.

Cel mai mult, modificarea regulilor noastre privind noile tehnologii editarea genelor ar trebui să se facă în interesul consumatorilor europeni mai mult decât în ​​cazul exportatorilor americani.

Europa ar trebui să conducă calea inovării agricole și să dea lecții pentru inovare, nu să primeasca lectii din Statele Unite. În interesul consumatorilor europeni, ar trebui să permitem inovația, iar apoi să fim un lider global în aceasta.

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Введение на Украине квот на импорт удобрений может привести к катастрофе

Введение на Украине квот на импорт удобрений может привести к катастрофе

Еврокомиссар по вопросам торговле Фил Хоган (Phil Hogan) направил письмо властям Украины, согласно которому крупнейшие европейские производители минеральных удобрений просят их воздержаться от введения ограничений на ввоз агрохимикатов из Европейского Союза.

В нем утверждается, что «главная цель этого процесса – убрать минеральные удобрения, выпущенные в Европейском Союзе с украинского рынка».

По мнению юриста Consumer Choice Center Марии Чапли, введение квот на импорт минеральных удобрений из Европейского Союза «нанесет не только ущерб европейским производителям, но и сельскому хозяйству Украины. Такая политика – крайне безответственна, и ее последствия будут катастрофическими».

«Торговля с Европейским Союзом очень выгодна для Украины, поскольку она позволяет производить дешевые продукты питания. Торговля – это то, что правительство Украины должно укреплять, а не пытаться подрывать», — резюмировала она.

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La faillite intellectuelle du “gastro-nationalisme”

A travers l’Europe, les protectionnistes du secteur alimentaire sont de retour. Avec l’excuse du COVID-19, ils prétendent que la concurrence commerciale internationale est un problème pour les producteurs nationaux. Dans plusieurs législations européennes, on propose d’imposer des quotas de produits locaux aux commerçants, dans d’autres ce sont des ministres qui font des appels au “patriotisme alimentaire”. C’est dans ces moments qu’il convient de rappeler à quel degré ce gastro-nationalisme est problématique.

Dans un article pour l’AGEFI Luxembourg, j’avais analysé les origines du mercantilisme, connu de nos jours sous le nom de protectionnisme. Par cet article, on aurait pu croire que cette pensée politique est d’origine française, i et qu’elle a ensuit été exporté à l’Union européenne à travers des mesures des subventions et standardisation des produits. Cependant, il s’avère que les exemples de protectionnisme sont présents dans tous les pays, y compris dans le monde anglo-saxon.

Les lois sur le maïs (Corn Laws) étaient un parfait exemple de protectionnisme au 19e siècle : les grands propriétaires fonciers conservateurs de Westminster ont décidé que le Royaume-Uni devait taxer fortement les céréales provenant de l’étranger, dans le but d’avantager les producteurs locaux. 

Le résultat de cette politique commerciale semble aller de soi : alors que les producteurs britanniques en profitaient, le prix des céréales a explosé dans les années 1830. Dès que la concurrence a été neutralisée, les grands propriétaires terriens ont pu augmenter les prix, ce qui a surtout nui aux classes ouvrières. Le 31 janvier 1849, par une loi votée en 1846, les résultats catastrophiques des Corn Laws sont enfin reconnus. Ils seront abrogés et les taxes à l’importation disparurent.

Remplacer le mot “maïs” ou “Royaume-Uni” par tout autre produit ou pays ne fera pas de différence sur la réalité des principes économiques : le protectionnisme ne fonctionne pas, il appauvrit les consommateurs et en particulier les plus pauvres.

Dans un reportage pour RTL Radio Luxembourg, l’eurodéputé Charles Goerens expliquait que si nos voisins décidaient d’appliquer les solutions des gastro-nationalistes, notre industrie laitière devrait réduire sa production de trois-quarts, ce qui reviendraient à la fin de l’agriculture dans le Grand-Duché. Malheureusement, ce message ne semble pas impressionner nos voisins français. Le ministre de l’Agriculture Didier Guillaume a appelé les Français “au patriotisme alimentaire” même si “la tomate française coûte plus cher”, titre RTL Radio France. Le ministre ne mâche pas ses mots dans le reste de ses déclarations sur la chaîne radio :

“Il faut que nos concitoyens achètent français. Il faut développer notre agriculture si on veut de la souveraineté alimentaire, de la souveraineté agricole. Mais comme c’est un peu plus cher, nous devons travailler afin d’être plus concurrentiels. L’agriculture française doit être compétitive. Les prix payés aux producteurs doivent être plus forts que ce qu’ils ne sont aujourd’hui.”

Depuis mars, le gouvernement français est en pourparlers avec les supermarchés du pays pour l’achat de produits frais locaux. En conséquence, les plus grandes chaînes de distribution françaises, comme Carrefour et E.Leclerc, ont transféré la quasi-totalité de leurs approvisionnements vers les exploitations agricoles locales.

D’autres pays sont allés plus loin que la France.

Le gouvernement polonais a dénoncé 15 transformateurs nationaux pour avoir importé du lait d’autres pays de l’UE au lieu de l’acheter à des agriculteurs polonais.

“Le patriotisme économique de ces entreprises suscite des inquiétudes”, a déclaré le gouvernement dans une circulaire qui est restée en ligne, même après la suppression de la liste des usines laitières ayant utilisé du lait étranger au premier trimestre 2020.

L’opposition vient de Berlin. Avant la vidéoconférence des ministres de l’agriculture d’il y quelques semaines, Julia Klöckner, ministre de l’agriculture allemande, a déclaré que la crise du Coronavirus soulignait l’importance du marché unique, et que les pays de l’UE devaient s’abstenir de mettre en œuvre des politiques protectionnistes pour aider leurs économies à se redresser.

“Les chaînes d’approvisionnement transfrontalières et la libre circulation des marchandises sont essentielles pour garantir la sécurité de l’approvisionnement aux citoyens. Et c’est pourquoi je mets en garde contre le “nationalisme de consommation”. Ce n’est qu’une force supposée qui s’efface rapidement. Nous ne devons pas mettre en péril les réalisations du marché intérieur”, dit la déclaration.

Du côté de l’Union européenne, il est intéressant de constater  que le commissaire du marché intérieur, Monsieur Thierry Breton, semble déterminé à s’opposer à tout mouvement protectionniste (du moins en dehors du cadre protectionniste déjà établi par l’Union elle-même). 

Bruxelles a lancé une procédure judiciaire contre la Bulgarie, après que son gouvernement ait imposé de nouvelles mesures aux commerçants, les obligeant à favoriser et à promouvoir les produits alimentaires nationaux, tels que le lait, le poisson, la viande et les œufs frais, le miel, les fruits et les légumes. Les détaillants sont également censés acheter 90% de leur lait et de leurs produits laitiers aux producteurs nationaux.

En dehors des considérations économiques, ces décisions produisent des  injustices sociales évidentes vis-à-vis des commerçants spécialisés. Si par exemple la Belgique obligeait les commerces de détails  de respecter des quotas, comment les magasins de spécialité polonaise pourraient perdurer? 

Héritier du mercantilisme, ce nouveau “gastro-nationalisme” est une fiction nationaliste qui démontre l’illettrisme économique de ses défenseurs . Il est essentiel que les personnes souhaitant défendre le bien-être de la population et des travailleurs se mettent en avant et défendent  le libre-échange et fassent valoir leurs points de vue.


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Modern agriculture is actively under threat – we need to save it

Mycotoxins represent an active and palpable threat to the health of consumers, with millions affected particularly in developing nations. The open hostility towards certain crop protection measures has emphasised this problem, as fungicides are coming under fire. The scientific method and consumer health should be the metrics of public agricultural policy.

We’ve come a long way from how our ancestors produced and prepared food.

Mechanisation, agricultural intensification, synthetic fertilisers, and even drones are now part of modern farming. This allows us to feed billions on a daily basis.

But with the emergence of the mass-production of food came its opponents, often environmentalists unhappy with resource use, animal use, or consumerism. Picture traveling back in time and explaining to people that there will be a world in which average people can actually afford fresh vegetables and refrigerated meat, which is available at all times but there are simultaneously people who oppose this immense progress and want to deprive others of its wonders.

There is nothing inherently wrong with being nostalgic. Even today, there are farming initiatives that promote and practice “peasant farming”, and live off their own production in a commune. No harm done, the world economy and developing nations will remain untouched by this first-world luxury.

That said, environmentalists have gone far beyond the realm of romanticising the old days: they have set their eyes on implementing it by force, if necessary through distorting reality.

A vast network of organisations, including known players such as Greenpeace, are throwing a myriad of unscientific publications at the wall in different European countries, in the attempt to find out what sticks. Their latest target is fungicides.

Fungicides are used to fight fungus spores, which if carried from the outside of the plant to their inside, are dangerous to human health. These molds produce mycotoxins, which are toxic metabolites.

Mycotoxins are divided into subcategories, namely aflatoxins, ochratoxin A (OTA), fumonisins (FUM), zearalenone (ZEN), and deoxynivalenol (DON – also known as vomitoxin), which can all be ingested through eating contaminated food, including dairy products (as infected animals can carry it into milk, eggs, or meat).

The most dangerous kinds are aflatoxins, which can affect corn, wheat, rice, soybeans, peanuts, and tree nuts, and can cause cancer. Most disconcertingly, up to 28% of all liver cancer can be attributed to aflatoxins, and its immunosuppressant features leave humans weakened against other diseases.

In Africa, this is a deadly epidemic. Aflatoxin exposure is more deadly than exposure to malaria or tuberculosis, with 40% of all liver cancers in Africa being related to it. Mycotoxin contamination can occur through inadequate food storage, but more importantly it occurs in absence of the correct crop protection measures, including chemicals.

As a result of mycotoxins, food products are prevented from entering Europe, and Africa loses millions in unusable food every year.

However, this is not only an issue in Africa. According to 2017 data, Europe is also at severe risk of mycotoxin contamination. A 10-year survey conducted by the BIOMIN research centre in Austria found that approximately 20% of Central European grain feed and almost 12% of Southern Europe’s grain feed exceeded EU regulatory limits.

In 2013, France requested to have its maize samples exempted from EU regulation on mycotoxins, because its harvest would have been largely unusable. The 2018 data showed 6% of field and 15% of French silo maize samples were contaminated with aflatoxins.

The European Union, as well as national food safety authorities, have authorised a dozen of SDHI fungicides, which fight mycotoxins, and have been re-confirmed as safe as recently as last year.

On the other side of the argument, environmentalists rely on the results presented by a handful of French researchers, presented in 2018 in a non-peer reviewed publication by the name of bioRxiv. Their claims: SDHI fungicides can cause rare cancers and neurological impairments, and the current toxicological reports are inaccurate.

The French Authority for Food Safety (ANSES) released a report which debunked those claims. The agency found no basis for the publication’s claims, explaining that SDHIs are rapidly metabolised and eliminated from the body and that despite these fungicides having been on the market for a long time, that no scientific evidence points towards adverse effects to human health or the environment.

Despite attacks on the integrity of ANSES (which had offered both dialogue and publishing all of its SDHI data available for review), these activists have not presented further evidence for their theory. This hasn’t prevented environmentalist groups from demanding the ban of all fungicides, and an extreme pivot to a form of agriculture that shuns any and all biotechnology.

If they prove successful in banning SDHIs in France, these same activists would take their quest to the next level: the European Union. A long battle would ensue over the future of conventional agriculture, and there is no doubt that facts will be distorted and bogus science will rise to the surface.

But we cannot let it go that far. Food security and the health of consumers are at stake. If the argument is that genetic engineering provides cheaper and better ways to fight insects and mycotoxins, then that is a valid scientific argument that ought to be supported.

However, environmentalists have shown little openness to new breeding technologies, and in turn endorse “agroecology”, or peasant farming. Our ancestors would be rightfully horrified at the thought of that happening. We need to make reasoned arguments in favour of the scientific method to prevent that from happening. It’s the only way we can keep the future from becoming the past.

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La sostenibilidad y la innovación deberían ir de la mano en la UE

En las últimas dos décadas, Europa ha decidido seguir su propio camino en las políticas agrícolas. Si bien tanto América del Norte como América del Sur, y también Japón se han movido a una agricultura moderna aún más impulsada por la tecnología, Europa ha retrocedido y sigue prohibiendo cada vez más avances y métodos científicamente probados en la agricultura. En conversaciones comerciales recientes, los principales diplomáticos estadounidenses se han burlado repetidamente del marco regulatorio en la UE como anacrónico.

«Debemos eliminar las restricciones a la adopción de nuevos enfoques y tecnologías innovadores, incluidas restricciones regulatorias excesivamente onerosas e innecesarias, y vamos a decir la verdad a nuestros ciudadanos sobre tecnología, productividad y seguridad».

Esas fueron las palabras del Secretario de Agricultura de los Estados Unidos, Sonny Perdue en un artículo de opinión publicado en Euractiv en febrero. De manera un poco menos diplomática, el embajador de Estados Unidos en el Reino Unido, Woody Wilson, acuñó el enfoque de la UE «Museo de la Agricultura». en un artículo de opinión para The Telegraph solo este marzo.

Tanto Perdue como Wilson sostienen que las restricciones de la Unión Europea a la tecnología agrícola moderna no son sostenibles y limitan severamente los futuros acuerdos comerciales.

Juzgar si son correctos o no no está relacionado con cuánto amas u odias a los Estados Unidos, sino cuánto amas u odias la estabilidad de los precios de los alimentos. Nosotros, los europeos, podemos juzgar esto nosotros mismos.

Vamos a evaluar la situación tal como es. Tanto la agricultura convencional como la orgánica se ocupan de las plagas de las que deben deshacerse para no poner en peligro la seguridad alimentaria y la estabilidad de precios para los consumidores. Ambos requieren productos químicos como parte de sus herramientas de protección de cultivos.

Como muestra África, las plagas de langostas pueden ser devastadoras para la seguridad alimentaria, y la ciencia climática nos permite detectar que ciertas plagas vendrán de lugares distantes a nuestras costas más temprano que tarde, lo que hace que los insecticidas sean necesarios. Para evitar hongos y micotoxinas mortales, utilizamos fungicidas.

Políticamente, estas herramientas de protección de cultivos químicos no son populares, ya que una cantidad cada vez mayor de ambientalistas empuja a los políticos a prohibirlas. Esto ha dejado el espectro político de izquierda vs. derecha y se distribuye equitativamente en ambos lados.

Desafortunadamente, si las autoridades de seguridad alimentaria nacionales e internacionales han demostrado que estos productos químicos son seguros o no, en el contexto de la política moderna posterior a la verdad, es muy poco.

Lo que parece importar es que las herramientas modernas de protección de cultivos están etiquetadas como insostenibles. Sin embargo, la sostenibilidad no está suficientemente definida y, por lo tanto, ha servido como una excusa para envalentonar los conceptos erróneos existentes sobre la agricultura.

En todo caso, la sostenibilidad debe basarse en una agricultura moderna e innovadora que satisfaga las necesidades del medio ambiente, la seguridad alimentaria, la seguridad alimentaria y los precios competitivos para los consumidores. Esas herramientas están disponibles para nosotros hoy.

A través de la ingeniería genética, los científicos han encontrado una manera de reducir el uso de productos tradicionales de protección de cultivos, al tiempo que aumentan el rendimiento de los cultivos. Sin embargo, una vez más, una sospecha política hacia la innovación agro-tecnológica impide el camino a seguir, en este caso a través de la directiva de OGM de 2001, que prácticamente prohíbe toda la ingeniería genética con el propósito de los cultivos.

El cambio climático altera la forma en que producimos alimentos, lo queramos o no. Las enfermedades raras y no tan raras nos obligan a adaptar nuestro suministro de alimentos a los consumidores que lo necesitan. Las modificaciones genéticas específicas nos permiten superar mutaciones aleatorias del pasado y desarrollar cambios precisos en el campo de los alimentos.

Estados Unidos, junto con Israel, Japón, Argentina y Brasil, están liderando el mundo con reglas permisivas para la edición de genes. Esta nueva tecnología puede mejorar la esperanza de vida, la seguridad alimentaria y los precios de los alimentos para todos los consumidores. Las reglas de la UE, en comparación, tienen 20 años y no están enraizadas en la ciencia, ya que una cantidad cada vez mayor de científicos ahora explicando.

¿Los estadounidenses quieren competir con los agricultores europeos y vender cantidades crecientes de alimentos en este continente?

Esto no solo es obviamente el caso, sino que también es mutuo. Si invertimos tanto tiempo como lo hacemos en demonizar los productos estadounidenses aquí para promover los productos europeos en el extranjero, entonces serían nuestros agricultores expandiéndose masivamente en el mercado estadounidense con productos superiores. En el escenario, los consumidores mantienen sus elecciones de alimentos, y los minoristas y productores deben estar obligados a etiquetar los orígenes de los alimentos.

Sobre todo, la modificación de nuestras normas sobre nuevas tecnologías de mejoramiento genético (o edición de genes) debe hacerse en interés de los consumidores europeos más que en el de los exportadores estadounidenses. Europa debería liderar el camino hacia la innovación agrícola y dar lecciones para la innovación, no tomarlas de los Estados Unidos. En interés de los consumidores europeos, debemos permitir la innovación y luego ser un líder mundial en ello.

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La durabilité et l’innovation devraient aller de pair dans l’UE

Au cours des deux dernières décennies, l’Europe a décidé de suivre sa propre voie dans les politiques agricoles. Alors que l’Amérique du Nord et du Sud, ainsi que le Japon sont passés à une agriculture moderne encore plus axée sur la technologie, l’Europe a reculé et continue d’interdire de plus en plus de progrès et de méthodes scientifiquement prouvés dans l’agriculture. Lors de récentes négociations commerciales, les meilleurs diplomates américains se sont moqués à plusieurs reprises du cadre réglementaire de l’UE comme anachronique.

«Nous devons lever les obstacles à l’adoption de nouvelles approches et technologies innovantes, y compris des restrictions réglementaires excessivement lourdes et inutiles, et vouloir dire la vérité à nos citoyens sur la technologie, la productivité et la sécurité.»

Ce sont les mots du secrétaire américain à l’Agriculture Sonny Perdue dans un éditorial publié sur Euractiv en février. De façon un peu moins diplomatique, l’ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni, Woody Wilson, a inventé l’approche de l’UE « Museum of Agriculture » dans un éditorial pour The Telegraph en mars dernier.

Tant Perdue que Wilson soutiennent que les restrictions imposées par l’Union européenne aux technologies agricoles modernes ne sont pas durables et limitent gravement les futurs accords commerciaux.

Juger s’ils sont corrects ou non n’est pas lié à combien vous aimez ou détestez les États-Unis, mais à quel point vous aimez ou détestez la stabilité des prix des aliments. Nous, Européens, pouvons nous-mêmes en juger.

Évaluons la situation telle qu’elle est. L’agriculture conventionnelle et biologique traite des ravageurs dont ils doivent se débarrasser afin de ne pas compromettre la sécurité alimentaire et la stabilité des prix pour les consommateurs. Les deux nécessitent des produits chimiques dans le cadre de leurs outils de protection des cultures.

Comme le montre l’Afrique, les fléaux acridiens peuvent être dévastateurs pour la sécurité alimentaire, et la science du climat nous permet de détecter que certains ravageurs viendront de lieux éloignés sur nos côtes plus tôt que tard, rendant les insecticides nécessaires. Afin d’éviter les champignons et les mycotoxines mortelles, nous utilisons des fongicides.

Politiquement, ces outils chimiques de protection des cultures ne sont pas populaires, car des quantités croissantes d’écologistes poussent les politiciens à les interdire. Cela a laissé le spectre politique de gauche contre droite et est également réparti des deux côtés.

Malheureusement, la question de savoir si ces produits chimiques se sont révélés sûrs ou non par les autorités nationales et internationales de sécurité sanitaire des aliments – dans le contexte de la politique post-vérité moderne – très peu.

Ce qui semble avoir de l’importance, c’est que les outils modernes de protection des cultures sont étiquetés comme non durables. Cependant, la durabilité est insuffisamment définie et a donc servi d’excuse pour enhardir les idées fausses existantes sur l’agriculture.

Au contraire, la durabilité devrait être basée sur une agriculture moderne et innovante qui répond aux besoins de l’environnement, de la sécurité alimentaire, de la sécurité alimentaire et des prix compétitifs pour les consommateurs. Ces outils sont à notre disposition aujourd’hui.

Grâce au génie génétique, les scientifiques ont trouvé un moyen de réduire l’utilisation des produits traditionnels de protection des cultures, tout en augmentant le rendement des cultures. Encore une fois, une suspicion politique à l’égard de l’innovation agro-technologique empêche la voie à suivre, en l’occurrence à travers la directive OGM de 2001, qui interdit pratiquement tout génie génétique à des fins de cultures.

Le changement climatique modifie la façon dont nous produisons les aliments, que nous le voulions ou non. Les maladies rares et moins rares nous obligent à adapter notre offre alimentaire aux consommateurs qui en ont besoin. Des modifications génétiques spécifiques nous permettent de surmonter des mutations aléatoires du passé et de développer des changements précis dans le domaine de l’alimentation.

Les États-Unis, avec Israël, le Japon, l’Argentine et le Brésil, sont en tête du monde avec des règles permissives pour l’édition de gènes. Cette nouvelle technologie peut améliorer l’espérance de vie, la sécurité alimentaire et les prix des aliments pour tous les consommateurs. Les règles de l’UE, en comparaison, ont 20 ans et ne sont pas enracinées dans la science, comme l’expliquent de plus en plus de scientifiques.

Les Américains veulent-ils rivaliser avec les agriculteurs européens et vendre des quantités croissantes de nourriture sur ce continent?

Ce n’est pas seulement évidemment le cas, mais c’est aussi réciproque. Si nous investissions autant de temps que nous le faisons dans la diabolisation des produits américains ici pour promouvoir les produits européens à l’étranger, alors nos agriculteurs se développeraient massivement sur le marché américain avec des produits de qualité supérieure. Dans le scénario, les consommateurs conservent leurs choix d’aliments et les détaillants et les producteurs doivent être tenus d’étiqueter l’origine des aliments.

Surtout, la modification de nos règles en matière de nouvelles technologies de sélection (ou d’édition de gènes) doit se faire dans l’intérêt des consommateurs européens plus que dans celui des exportateurs américains. L’Europe devrait montrer la voie en matière d’innovation agricole et donner des leçons pour l’innovation, et non les prendre aux États-Unis. Dans l’intérêt des consommateurs européens, nous devons permettre l’innovation, puis devenir un leader mondial dans ce domaine.

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